Houston Rockets s’est qualifié pour les demi-finales de la Conférence Ouest des Playoffs de la NBA (Ligue nord-américaine de basketball) ce jeudi 3 septembre, après sa victoire contre Oklahoma City Thunder (104-102). Mais pour y arriver, la Franchise de Mbah a Moute a bataillé dur, après 7 matchs.

Comme le montre le score, les Rockets ont eu du mal à se débarrasser des Thunder. Ce sont d’ailleurs ces derniers qui prennent le dessus à l’issue des 12 premières minutes (30-29). Ceci grâce aux 7 points de Shai Gilgeous-Alexander. Comme presque toujours depuis le début du duel entre les 2 équipes, les hommes de Mike D’Antoni ripostent, et remportent le 2e quart-temps (32-29). Avec 3 points de différence, ils inversent logiquement la tendance au tableau d’affichage (61-59).

Surfant sur cette bonne dynamique, les 4e de la Conférence Ouest (en saison régulière) enchaînent dans la 3e période (24-21). Avec seulement 5 points d’avance (85-80), ils ne sont pas à l’abri d’un retour des joueurs de Billy Donovan. Heureusement, les coéquipiers de Luc Mbah a Moute (absent) résistent bien, même s’ils perdent le 4e quart-temps (19-22). C’est sans grande conséquence, car ils s’imposent finalement 104 à 102, malgré un James Harden en méforme (seulement 17 points, 3 rebonds et 9 passes décisives).

Cette victoire leur permet de se qualifier en demi-finale, après une confrontation pleine de rebondissements. En effet, Houston avait l’occasion de se qualifier 2 jours plus tôt, mais s’est incliné contre Oklahoma (100-104), après avoir remporté les 2 premiers quart-temps (25-24 et 26-24). Cette défaite avait permis aux Thunder de revenir dans la course, avec 3 victoires partout. Pire encore, les Rockets avaient même remporté les 2 premiers matchs (123-108 et 111-98), avant de perdre le 3e et le 4e (114-117).

Quoi qu’il en soit, Houston Rockets est désormais qualifié pour le prochain tour, et devrait à nouveau se surpasser pour éliminer Los Angeles Lakers. En effet, LeBron James et ses camarades sont qualifiés depuis 4 jours, après s’être presque baladés face à Portland Trail Blazers (4 victoires contre 1).

GLP