Houston Rockets s’est incliné contre Oklahoma City Thunder (100-104) ce mardi 1er septembre 2020. A cause de cette défaite, la franchise de Luc Mbah a Moute manque sa première occasion de se qualifier pour les demi-finales de la Conférence Ouest des Playoffs de la NBA (Ligue nord-américaine de basketball).

Malgré un James Harden au top de sa forme (meilleur marqueur avec 32 points, 8 rebonds et 7 passes décisives), les Rockets doivent encore remporter un match pour se qualifier en demi-finale de la Conférence Ouest. La faute à la nouvelle défaite concédée contre les Thunder. Une contre-performance au goût amère, tant les camarades de Mbah a Moute (blessé) ne sont pas passés loin. Face à des adversaires coriaces, ils réussissent à remporter les 2 premiers quart-temps (25-24 et 26-24).

Mais avec seulement 3 points d’avance (51-28), les hommes de Mike D’Antoni ne sont pas à l’abri d’un retour d’Oklahoma. Le sachant eux aussi, les joueurs de Billy Donovan reviennent plus fort après la pause, et s’imposent à l’issue de la 3e période (29-24). Avec 5 points de différences, ils inversent logiquement la vapeur (77-75). Booster psychologiquement, Chris Paul et ses coéquipiers remportent également les 12 dernières minutes (27-25), et gagnent finalement la partie sur le score de 104 à 100.

Avec cette victoire, les Thunder reviennent dans la course pour la qualification en demi-finale de la Conférence Ouest. A l’opposé, les Rockets perdent leur 1ère balle de match. En effet, en cas de victoire, la formation de Mbah a Moute aurait tué le suspens, en obtenant son ticket pour le tour suivant. Avec désormais 3 victoires partout, les 2 équipes vont se départager après leur 7e et ultime confrontation, prévue dans 2 jours. Un match sous pression dont aurait pu se passer les Rockets.

En effet, ceux-ci semblaient avoir pris une belle option sur la qualification, avec leurs 2 succès lors des 2 premières rencontres (123-108 et 111-98). Ils ont ensuite perdu coup sur coup, le 3e (107-119) et le 4e match (114-117). Houston réussi à nouveau à prendre le dessus dans le 5e duel (114-80), avant de tomber une fois encore dans le 6e (100-104). Avec ce scénario sensationnel, l’opposition entre Houston et Oklahoma est avec l’affiche Denver – Utah Jazz (3-3), la plus disputée.

GLP