En ouverture des Playoffs de la NBA (Ligue nord-américaine de basketball) ce lundi 17 août 2020, les équipes des 2 Camerounais ont enregistré des fortunes diverses. Tandis que Toronto Raptors de Pascal Siakam a battu Brooklyn Nets (134-110), Philadelphia 76ers de Joel Embiid s’est incliné contre Boston Celtics (101-109).

Face aux Nets, Pascal Siakam (18 points, 11 rebonds et 1 passe décisive) et ses camarades n’ont pas fait dans la dentelle. Ils prennent une sérieuse avance dès le premier quart-temps, en s’imposant 37-20. Malgré une opposition plus solide de leurs adversaires dans la 2e période, ils la remportent tout de même 36-31. Après s’être inclinés dans le 3e quart-temps (22-35), les hommes de Nick Nurse reviennent en force dans les 12 dernières minutes (39-24), pour une victoire finale de 134 à 110.

Avec cette 1ère victoire, les Playoffs commencent bien pour les champions en titre. Néanmoins, ce n’est que le début d’un marathon de 13 jours entre les Canadiens et les Américains. En effet, jusqu’au 29 août, les 2 équipes s’affronteront encore à 6 reprises. Ce n’est qu’à l’issue de toutes ces 7 rencontres, que la franchise enregistrant le plus de victoires se qualifiera pour les quarts de finale des Playoffs.

Si Siakam a débuté en force, son compatriote Embiid a quant à lui trébuché. Malgré ses             26 points, 16 rebonds et 1 passe décisive (3e meilleur marqueur du match), le Camerounais n’a pas pu empêcher la défaite des 76ers face aux Celtics. Après avoir remporté de justesse le 1er quart-temps (26-25), les joueurs de Brett Brown s’inclinent nettement dans le second (23-30). Ils reprennent l’avance à l’issue de la 3e période (30-20), mais perdent à nouveau lors de la 4e (22-34), pour une défaite finale de 101 à 109.

Malgré ce faux pas, Philadelphia a encore toutes ses chances de franchir les huitièmes de final des Playoffs.  Ils ont encore 6 matchs pour inverser la vapeur contre Boston, et se qualifier pour les quarts.

De son côté, Houston Rockets de Luc Mbah a Moute entre en lice demain (minuit 30 heure du Cameroun), contre Oklahoma City Thunder. Même si le Camerounais peine encore à trouver du temps de jeu, la formation compte sur sa vedette James Harden, meilleur marqueur de la NBA, avec une moyenne de 34,3 points.

GLP