Toronto Raptors s’est incliné ce mardi 28 juillet 2020, contre Phoenix Suns (106-117). Avec seulement 17 points 3 rebonds et 1 passe décisive, le Camerounais n’a pu empêcher la défaite du champion en titre, lors de son 3e et dernier match de préparation, avant la reprise de la NBA (Ligue nord-américaine de basketball) demain 30 juillet 2020.

 

C’est la seule fausse note de la préparation des Raptors. Après 2 victoires consécutives (94-83 contre Houston Rockets de Luc Mbah a Moute, et 110-104 face à Portland Trail Blazers), Siakam et ses coéquipiers ont trébuché contre les Suns. Ce d’ailleurs ces derniers qui ouvre la marque, grâce à un shoot à 3 points de Ricky Rubio. Siakam lui répond dans la foulée, avec un tir à 2 points. Malgré 5 points supplémentaires du Camerounais, Phoenix conserve son avance, et s’impose 35-29 dans le 1er quart-temps.

A la reprise les hommes de Monty Williams creuse leur avance, grâce aux 4 points de Jevon Carter (2) et Cameron Johnson (2). Norman Powell leur répond avec 2 paniers à 2 points, et on se lance dans un mano à mano permanent. Powell cadre 2 autres tirs à 3 points, tandis que Siakam n’inscrit que 7 points (3, 3 et 1). En face, Rubio et Mikal Bridges (meilleur marqueur avec 26 points, 3 rebonds et 5 passes décisives) mènent l’assaut, avec respectivement 10 et 13 points. La 2e période s’achève sur un score nul (31-31).

Comme lors des 2 précédents quart-temps, c’est Phoenix qui lance les hostilités dans la 3e période, par l’entremise de Johnson (3 points). Fred VanVleet lui répond proportionnellement, avant une riposte à 3 points de Rubio. Les Raptors prennent pour la première fois l’avance au tableau d’affichage (73-72), après 10 points consécutifs en 2 minutes. Avec seulement 3 points de Siakam, les joueurs de Nick Nurse baissent à nouveau la garde, et s’inclinent 26-31 à l’issue des 12 minutes.

Avec un retard de 11 points, ils concèdent une fois encore les premiers paniers (5 points) au coup d’envoi du 4e quart-temps. Siakam rappelé sur le banc, Chris Boucher et Powell limitent la casse (4 points). Les 2 franchises terminent la période sur score de parité (20-20), et Toronto s’incline 106 à 117, lors de son 3e et dernier match de préparation, avant le retour de la NBA demain 30 juillet (à huis-clos). L’actuel 2e de la Conférence Est reprend la compétition le 2 août, contre Los Angeles Lakers.

GLP