L’ancien portier emblématique des Pharaons d’Egypte vient d’annoncer sa retraite à 47 ans.

C’est une page de l’histoire du football égyptien qui se referme. Essam El-Hadari, vient de laisser définitivement les gants. L’ancien portier emblématique des Pharaons a annoncé sa retraite, plus d’un an après la dernière édition de la Coupe d’Afrique des nations (Can) de football 2019 organisée dans son pays. L’ancien gardien de but qui n’avait pas été sélectionné pour cette compétition, voulait pourtant prendre part à cette grand-messe du football continental qu’il considérait comme la dernière de sa carrière. Mais son rêve ne s’est pas réalisé. El-Hadari, va en retraite à 47 ans. Il avait été présenté à la Can 2017 au Gabon, comme étant le plus vieux joueur à prendre part à une phase finale de cette compétition. Le portier quitte la sélection après avoir y passé 22 ans. Une période au cours de laquelle il dispute 161 matches. Malgré la mésaventure à l’édition 2018 de la Coupe du monde de football organisée en Russie, le parcours de El-Hadari avec les pharaons force admiration et respect.

Quadruple champion d’Afrique (1998, 2006, 2008 et 2010), l’Egyptien a également été élu meilleur gardien de but au terme de plusieurs édition de Can. Depuis l’annonce de sa retraite, des footballeurs saluent le travail abattu par celui qui est considéré comme étant l’un des meilleurs gardiens de but du continent ces quinze dernières années. « Félicitations au meilleur gardien de but d’Afrique de tous les temps pour une retraite heureuse. Essam El-Hadari, merci pour l’inspiration et les souvenirs. Vous avez gagné une longue et très heureuse retraite. Une véritable légende dans tous les sens du terme. Bonne chance à lui dans le rôle dans lequel il finira », souhaite Denis Onyango, un gardien de but Sud-africain. Désormais à la retraite, Essam El-Hadari, pourrait rebondir dans les prochaines années dans un club ou une sélection nationale comme encadreur. Pour l’heure, rien ne filtre sur les prochaines occupations de la légende.

P. Bilong